Groupon ¿El timo de la estampita 2.0?

22 agosto, 2012

Negocios, Publi/Marketing

Hace unos año, mientras estaba de de viaje por Mérida (fantástica ciudad histórica), recibí una llamada de un tal Phillip, me llamaba en nombre de Groupon, una empresa de cupones descuento que estaba empezado a funcionar en España.

Phillip me aseguraba que si trabajaba con ellos, podría conseguir miles de clientes para la campaña de navidad, lo único que tenía que hacer es poner un juguete a coste, y ellos me cobraban un 30% de los productos vendidos….¿? Es decir, me proponía perder unos 5.000€ a cambio de conseguir clientes…..

Si Phillip se hubiera explicado mejor, me habría preguntado por mi CPA (mi coste de adquisición de cliente), y me habría calculado a que precio teníamos que poner el producto, que comisión se llevan ellos, y el retorno de inversión que tendríamos nosotros a medio/largo plazo, de forma que podríamos obtener un ROI de la operación.

Pero no, la cosa no fue así, y es el primer problema que tiene Groupon, la comunicación con los anunciantes, que no es clara, por que su modelo de negocio se basa en tener unos cuantos anunciantes contentos y un grupo grande que va probando, gastándose el dinero (o tirándolo), que son los que realmente financian la empresa. Por eso, mucha gente habla de Groupon como de un Esquema Ponzi, algo que ya vimos en España con Forum Filatélico, rumores que han aumentado con los constantes “errores de contabilidad” de Groupon  y que han llevado a la empresa a perder el 75% de su valor en bolsa.

Groupon es una herramienta de marketing

Vamos a dejar claro una cosa, Groupon es una herramienta de marketing, como lo puede ser Adwords, las páginas amarillas, la radio, la prensa, etc… y depende de quien la use para que funcione o no, es lo primero que tenemos que tener en cuenta.

Hace 7 años me anuncié en las páginas amarillas, y cuando lo pienso hoy me parece un robo, pero fue culpa mía, que no supe evaluar la rentabilidad de ese medio.

En ese sentido, Groupon es una herramienta de marketing más, con una lista enorme de casos de éxitos y otra lista aún mayor de grandes fracasos, empresas que se han triunfado, y empresas que han quebrado (en serio, empresas que han tenido que cerrar).

Es un arma peligrosa, que bien usada puede ser muy beneficiosa, el problema está en que muy pocos anunciantes saben usarla.

Un timo desde el punto de vista del cliente

En ciao.es, Groupon tiene peor puntuación que Movistar, y eso es todo un record. Tiene miles y miles de quejas por todo el mundo, y hoy me encontraba con esta:

Se sentía “timada” y tuvo que poner muchas reclamaciones hasta que le hicieron caso, pero al final no consiguió que le devolvieran su dinero.

Pero ¿Que responsabilidad tiene Groupon?

Como hemos dicho, Groupon es una plataforma de marketing, la responsabilidad teóricamente es del anunciante, pero hay algo en lo que Groupon falla mucho; en la gestión y comunicación con las tiendas, es su talón de Aquiles, ofrecen cupones que después no se pueden canjear o están caducados, o tienen un error, etc… ese es el principal problema y es la culpa que tiene Groupon en este posible “timo 2.0″

¿Los malos de la película? Los anunciantes

Ayer encontraba esta oferta:

De 229€ a 99€, una superoferta para esta depiladora láser, que después de investigar un poco estaba descatalogada y su precio en otro comercio es de …..

¿Publicidad engañosa?

Productos con descuentos que al final tienen el mismo precio, ofertas que son imposibles de canjear, triquiñuelas como el crucero a 1€, que al final era un descuento de 99€ camuflado… lo que sea por engañar al usuario pero dentro de unos límites legales y fuera de los límites éticos.

¿Pero funciona como empresa?

A medida que los usuario empiezan a percibir que se les ha tomado el pelo, los únicos que quedan en Groupon son los cazadores de chollos, expertos en comprar y buscar los mejores precios.

Estos cazadores de chollos no son rentables para los anunciantes, con lo cual, cada vez hay menos anunciantes contentos.

Groupon sólo funciona abriendo nuevos mercados y gastando cantidades enormes en marketing para captación de clientes y nuevos anunciantes, y mientras el modelo sea ese, no tiene futuro, y los inversores lo saben y la mayoría de los “inteligentes” han abandonado el barco, al igual que algunos de sus directivos más importantes.

Estamos ante otra burbuja más, y llevo pensando lo mismo desde hace años, pero esta claro que la base de datos de usuarios que tiene Groupon tiene un valor importante y que solucionando sus problemas internos y eligiendo adecuadamente los anunciantes podría funcionar, pero ahora mismo, está super inflada.

Os dejo dos artículos que escribí hace tiempo, uno de ellos dudando de la rentabilidad de este tipo de negocios y otro dando instrucciones de como ganar dinero como anunciante, usando Groupon.

 

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