Groupon ¿El timo de la estampita 2.0?

22 Agosto, 2012

Negocios, Publi/Marketing

Hace unos año, mientras estaba de de viaje por Mérida (fantástica ciudad histórica), recibí una llamada de un tal Phillip, me llamaba en nombre de Groupon, una empresa de cupones descuento que estaba empezado a funcionar en España.

Phillip me aseguraba que si trabajaba con ellos, podría conseguir miles de clientes para la campaña de navidad, lo único que tenía que hacer es poner un juguete a coste, y ellos me cobraban un 30% de los productos vendidos….¿? Es decir, me proponía perder unos 5.000€ a cambio de conseguir clientes…..

Si Phillip se hubiera explicado mejor, me habría preguntado por mi CPA (mi coste de adquisición de cliente), y me habría calculado a que precio teníamos que poner el producto, que comisión se llevan ellos, y el retorno de inversión que tendríamos nosotros a medio/largo plazo, de forma que podríamos obtener un ROI de la operación.

Pero no, la cosa no fue así, y es el primer problema que tiene Groupon, la comunicación con los anunciantes, que no es clara, por que su modelo de negocio se basa en tener unos cuantos anunciantes contentos y un grupo grande que va probando, gastándose el dinero (o tirándolo), que son los que realmente financian la empresa. Por eso, mucha gente habla de Groupon como de un Esquema Ponzi, algo que ya vimos en España con Forum Filatélico, rumores que han aumentado con los constantes “errores de contabilidad” de Groupon  y que han llevado a la empresa a perder el 75% de su valor en bolsa.

Groupon es una herramienta de marketing

Vamos a dejar claro una cosa, Groupon es una herramienta de marketing, como lo puede ser Adwords, las páginas amarillas, la radio, la prensa, etc… y depende de quien la use para que funcione o no, es lo primero que tenemos que tener en cuenta.

Hace 7 años me anuncié en las páginas amarillas, y cuando lo pienso hoy me parece un robo, pero fue culpa mía, que no supe evaluar la rentabilidad de ese medio.

En ese sentido, Groupon es una herramienta de marketing más, con una lista enorme de casos de éxitos y otra lista aún mayor de grandes fracasos, empresas que se han triunfado, y empresas que han quebrado (en serio, empresas que han tenido que cerrar).

Es un arma peligrosa, que bien usada puede ser muy beneficiosa, el problema está en que muy pocos anunciantes saben usarla.

Un timo desde el punto de vista del cliente

En ciao.es, Groupon tiene peor puntuación que Movistar, y eso es todo un record. Tiene miles y miles de quejas por todo el mundo, y hoy me encontraba con esta:

Se sentía “timada” y tuvo que poner muchas reclamaciones hasta que le hicieron caso, pero al final no consiguió que le devolvieran su dinero.

Pero ¿Que responsabilidad tiene Groupon?

Como hemos dicho, Groupon es una plataforma de marketing, la responsabilidad teóricamente es del anunciante, pero hay algo en lo que Groupon falla mucho; en la gestión y comunicación con las tiendas, es su talón de Aquiles, ofrecen cupones que después no se pueden canjear o están caducados, o tienen un error, etc… ese es el principal problema y es la culpa que tiene Groupon en este posible “timo 2.0”

¿Los malos de la película? Los anunciantes

Ayer encontraba esta oferta:

De 229€ a 99€, una superoferta para esta depiladora láser, que después de investigar un poco estaba descatalogada y su precio en otro comercio es de …..

¿Publicidad engañosa?

Productos con descuentos que al final tienen el mismo precio, ofertas que son imposibles de canjear, triquiñuelas como el crucero a 1€, que al final era un descuento de 99€ camuflado… lo que sea por engañar al usuario pero dentro de unos límites legales y fuera de los límites éticos.

¿Pero funciona como empresa?

A medida que los usuario empiezan a percibir que se les ha tomado el pelo, los únicos que quedan en Groupon son los cazadores de chollos, expertos en comprar y buscar los mejores precios.

Estos cazadores de chollos no son rentables para los anunciantes, con lo cual, cada vez hay menos anunciantes contentos.

Groupon sólo funciona abriendo nuevos mercados y gastando cantidades enormes en marketing para captación de clientes y nuevos anunciantes, y mientras el modelo sea ese, no tiene futuro, y los inversores lo saben y la mayoría de los “inteligentes” han abandonado el barco, al igual que algunos de sus directivos más importantes.

Estamos ante otra burbuja más, y llevo pensando lo mismo desde hace años, pero esta claro que la base de datos de usuarios que tiene Groupon tiene un valor importante y que solucionando sus problemas internos y eligiendo adecuadamente los anunciantes podría funcionar, pero ahora mismo, está super inflada.

Os dejo dos artículos que escribí hace tiempo, uno de ellos dudando de la rentabilidad de este tipo de negocios y otro dando instrucciones de como ganar dinero como anunciante, usando Groupon.

 

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36 Responses to “Groupon ¿El timo de la estampita 2.0?”

  1. Adolfo Says:

    Comentar que te obligan a firmar un contrato de 2 años de “permanencia”, durante este periodo, no puedes trabajar con ninguna otra plataforma similar si no quieres pagarles unos cuantos miles de euros, y tienen exclusividad sobre TODOS los productos de tu negocio.
    Cuando contactaron con nosotros, querían un producto concreto y el comercial nos dijo que para que pareciera que hubiera mayor rebaja subiéramos el precio en la tienda online.
    Y ellos no se hacen responsables de nada, es decir, solo te envían a los clientes, y luego ante cualquier problema o reclamación, respondes tu.
    Evidentemente, ante estas condiciones abusivas (entre otras), decidimos no trabajar con ellos.

  2. Sara Says:

    Llevo un par de años comprando algunas ofertas de Groupon y no creo que sea un timo. Todo me ha salido bien, han sido buenas ofertas y no he tenido ningún tipo de problema.

  3. Manu Sánchez Says:

    Calificar de timo el modelo de negocio de Groupon me parece excesivo…
    En mi opinion timar es engañar deliberadamente e incumpliendo las condiciones y no es lo que hace…
    Cada empresa es libre de vender o no en Groupon…

    • JuanMacias Says:

      Manu, en ningún momento he puesto a Groupon como timo.
      por eso lo pongo en interrogación…

  4. Antonio Says:

    Muy interesante tu punto de vista. Una de las razones de éxito de este tipo de ofertas es la escasez de tiempo del consumidor a la hora de hacer su compra online y se siente atraído por el “descuentazo” que en ocasiones si comparas el precio real, luego no hay mucha diferencia.

    Saludos

  5. ana Says:

    otro modelo de timo es comunitae. ofrece rentabilidades del 8% y tambien está basado en una estafa piramidal. somos muchos inversores atrapdados que no podemos retirar nuestro dinero. ayuda!

  6. @sergioss7 Says:

    A mi lo que más me sorprende es el oscurantismo que rodea estas webs, es muy complicado obtener datos de ellas. Si son un timo o una burbuja? evidentemente inflan precios, como bien dice Juan son un timo depende de para quien, si contrastas precios puedes encontrar algún chollo…pero nadie regala duros a pesetas, bueno mejor dicho…mucho pequeño comercio sí lo hace.

    Lo que no alcanzo a entender es por qué ese dinero que “malgastan” con estas campañas a través de las empresas de cuponing, no la utilizan para potenciar su posición en las redes sociales y ofertarse a través de ellas mismas…

    A corto plazo no obtendrás una llegada masiva de clientes, pero a medio/largo plazo si obtendrás (si lo haces bien) fidelización y retorno.

    Gracias Juan por el post

  7. mesas de cocina Says:

    Nosotros tampoco hemos creido nunca en este tipo de negocios.
    Se asemeja mucho al mundo de las franquicias, dónde quien gana dinero en este caso es Groupon, a costa de sus colaboradores.

    Cualquier negocio que no genere beneficio a los vendedores, está abocado a desaparecer, ya que los anunciantes prueban una vez y no más.

    Lo ideal, es dar el mejor precio que puedas manteniendo un mínimo de rentabilidad e intentar ser constante todo el año.

  8. Alfredo Says:

    Totalmente de acuerdo con tu articulo, nosotros estamos en el mundo del calzado y los modelos que venden inflan el precio teorico del comercio para venderlo al mismo precio que se fija en un comercio.
    y la mayoria son modelos de temporadas antiguas y descatalogados.
    Saludos y adelante con tus articulos,
    Alfredo (Terrassa)BCN

  9. mesas de cocina Says:

    El problema de estas políticas tan agresivas y “engañando” o al menos, modificando artificialmente los precios, es lo poco que podemos hacer el resto al respecto.

    Cuando la estrategia es una guerra de precios en detrimento de la calidad, al final pierden todos, tanto el consumidor como el fabricante pasando por el distribuidor.

    Una lastima, la verdad.

  10. David Perez Says:

    Lo primero y principal en cualquier negocio es que todas las partes obtengan un beneficio, si una de las partes manipula la realidad, al menos en la red, tiene los días contados. Otra cosa es que siempre habrá incautos que se meten en un negocio sin informarse mínimamente, estos también lo tienen difícil para mantener su negocio a medio plazo.

  11. Manuel Angel Fdez Says:

    Ana, ¿te estarás confundiendo con otra empresa? Comunitae no es ni piramidal ni pone pegas para retirar tu dinero.
    Hace poco retiré dinero y no tuve ningún problema.

  12. Agustín Says:

    Muy acertado el articulo. Yo estaba contento con su servicio hasta que surgió el primer problema, el restaurante donde tenía el grupos cerro justo antes de ir, tenía la reserva hecha. Ta he solicitado 3 veces la devolución o canje por un vale del mismo importe pero solo me contestan que están estudiando la mejor manera de solucionarlo… No se pero si el Rest esta cerrado solo veo una.. Y después de 3 meses… Yo no puedo recomendarlos, todo lo contrario, y es cierto q si comparas el ahorro no es tanto.

  13. @retailonoff Says:

    El problema principal de anunciarte con Groupon no es solo la perdida excesiva de liquidez, si no que ademas pierdes en imagen y servicio, porque?, pues porque si tu tenias un precio P1 y pones un precio P2 mucho mas bajo (a causa de descuento precio promocion, de lo cual a deducir la comision casi del 50% de groupon sobre este P2), tu margen pasa de ser P1-c a P2-c, c es el coste de tu producto, con lo cual para igualar, ya no decimos superar o mejorar el beneficio, B, el numero de unidades vendidas pada de ser B/(P1-c) a B/(P2-c), para lo cual en principio es logico, es un gran oportunidad vender en Groupon, traen muchos clientes. PERO un comercio tipico, empresa pequeñita, no puede asumir un aumento brutal de capacidad en muchas ocasiones con lo cual ofrece una imagen penosa de su servicio por sobrecapacidad con lo cual lo que vende es mala imagen y nuevos clientes, mas bien pocos. Por cierto que pensais que ocurre si el comercio vende con margen negativo tras ofrecer descuento? Bueno Groupon al menos siempre se llevaria su parte, una gran suma, y nada que perder. Escribi un articulo relacionado, si quereis podeis leer mas al respecto y ampliar tambien. http://www.retailonoff.com Groupon es un timo para el pequeño comercio

  14. Códigos descuento Says:

    Llevo años trabajando en el negocio de los cupones descuento y creo que el problema de este tipo de negocios es que no tienen interés ofrecer y explicar a sus clientes un buen producto a un precio razonable. Los cupones descuento funcionan y funcionan muy bien pero lo que no puedes es engañar a la gente porque al final todo te sale mal. En groupon lo que hacen es “engañar” al restaurante, a la tienda, a la peluquería diciendole que ellos mismos podrán “engañar” a sus clientes con una oferta “falsa”.
    Los cupones descuento deben ser ciertos, creibles y muy bien pensados para que nunca defrauden al cliente pero que tampoco le cuesten demasiado a la tienda. Mi lema es si ofreces algo regalado que sea bueno o mejor más vale no ofrecer nada.

  15. Fr. Says:

    Hola,

    De acuerdo al 100% con tu post. Groupon es veneno para las pymes.

    Pero también me gustaría que, en algún momento, alguien analizara lo que pasa dentro. El trato a los empleados, las condiciones, la cantidad de juicios en las que están inmersos por despidos improcedentes, abusos de todo tipo y luego esa imagen de empresa 2.0 en la que todos disfrutan trabajando y lo cuentan en el blog.

    Como trabajador que he sido, puedo decir que Groupon es un auténtico infierno: sueldos bajos, nivel de presión altísimo, una rotación que no he visto en ninguna otra empresa, cantidad impresentable de horas extras por supuesto sin remunerar… Duplicidades en puestos de responsabilidad hay a montones, son curiosamente los que más cobran, claro, y también curiosamente suelen ser amigos de y puestos a dedo y mantenidos en su puesto por muy inútiles que sean. Y hay mucho inútil, creéme.

    Las cosas se caen por su propio peso. No solo su modelo de negocio es insostenible, sino que llegará un momento en que todo trabajador que haya pasado por ahí los ponga tan a parir que nadie querrá comprar un cupón ni desde luego ser explotado por muy en paro que esté.

  16. ramon jesus Says:

    Me gusto tu articulo, a pesar que creo que le damos una imagen exesivamente negativa a Grupon. Como dices no es mas que una manera de publicitar el negocio que puede ser beneficiosa para algunos negocios y no tanto o incluso malo para otros.
    Yo trabaje con ellos y no puedo decir que me fuera ni muy bien ni muy mal. Para mi fue una publicidad a coste 0, en la que se publicito un menu a practicamente precio de coste, con la intencion de que el cliente pidiera algún plato de entrante mas a coste de carta. Muchos lo hicieron y otros no. Eso si, la mayoria de los clientes era gente que no conocia el local y algunos volvieron sin oferta. Es la idea..
    Mi consejo para el empresario es que opte por otros grupos tales como Groupalia, Planeo etc.. que trabajan con unos porcentajes mas apretados ( 20 % si apuras ) y sus base de datos a son a dia de hoy parecidas a las de grupon.

  17. pit Says:

    Si te paras a analizarlas, el 99% de las ofertas no son tal.
    Al final pierden credibilidad, prestigio … y ese es el nuevo oro del ecommerce

  18. Diana Says:

    Estoy de acuerdo con tu análisis sobre la empresa. He comprado en diferentes webs de este tipo y, sobre todo, he oído pestes de Groupon. Las ofertas son engañosas y no corresponden para nada con una ganga. En muchas, simplemente pagas menos porque obtienes muchos menos servicios, pero claro, eso no es lo que pone en el cupón que tú compras. Al llegar al sitio en cuestión, te sientes como cliente de segunda categoría, en ocasiones, casi un apestado en comparación con los clientes normales.

  19. pedro Says:

    y que no tenga sun problema que la atencion al cliente es malisma

  20. emily Says:

    la publicidad de groupon para mi gusto es intrusiva y demasiado molesta

  21. Rafael Says:

    Tienes toda la razon, Juan, tengo un blog que se dedica a probar productos tecnologicos, gadgets y demas, y probando el portal de Groupon, estuve indagando en las ofertas y la mayoria o estan caducadas, o te pone el plan B con un precio elevado, y así muchos ejemplos mas, el lazo que tienen es el de poner los Samsung Galaxy S3 a 475€, y luego vas a la pagina y no aparecen por ningun lado,por lo tanto te doy toda la razon en tu articulo y los que la van a defender me imagino que son trabajadores de la empresa Groupon que no quieren ver mala publicidad ni perder mas dinero en la bolsa,, muy buen articulo, un saludo.

  22. mario Says:

    otro estafado mas de groupon. el otro dia compre un kit de blanqueamiento dental el cual en la foto que ponen para su venta viene con la luz que hace que el tratamiento fucione, pero cual fue mi sorpresa que esa luz no venía en el pack que llegó a casa y que además me tenia que buscar la vida para comprarla a parte ya que no estaba dentro de la oferta según conversación telefónica con atención al cliente de groupon.

    Además también compré otro para un test de intoleranias alimentacias en madrid para mi novia (la cual es diabética y recientemente celíaca), y queríamos comprobar si estos test eran efectivos y asi descartabamos otras posibles intolerancias. Se lo hicieron en una clínica de oxigeno agarrandose a un trozo de metal enchufado a un ordenador, y lo único a lo que le dio el test fue al cobalto, nada de azucares y nada de cereales.

    POR FAVOR YA ESTA BIEN DE ENGAÑAR A LA GENTE Y JUGAR CON SU SALUD.

  23. Juanjo Says:

    Muy buena información, si señor. Lo tendré muy en cuenta.

  24. Lana Says:

    Pues yo soy una clienta de Groupon y estoy muy satisfecha con todos los bonos que he comprado hasta ahora. No he comprado productos, solo servicios, en lugares que ya conozco (buceo, hípica, depilación,…) y sé, por haberlos probado antes, que no han inflado los precios para hacer el bono. Por cierto, la empresa donde he comprado el bono de depilación se la he recomendado a varias amigas, y después de probar con el bono nos hemos hecho clientas fijas al precio habitual (sesión normal 20 €, sesión precio groupon 9 €)

  25. Jose Maria Says:

    A mi me ha timado GROUPON y animo a todo el mundo a no seguir utilizando sus servicios porque no se cumplen, Realice una compra de una cena… en el restaurante SIR RANO, aparentemente despues de intentar reservar en varias ocasiones mi servicio y presentarme en el local, notifique que el restaurante no existía o que había cerrado, sin que ellos me lo notificaran, tuve que poner una reclamación y finalmente me dieron un credito en vez de la devolución del dinero y ahora el credito me ha expirado y me dicen que no me corresponde nada, es decir he pagado 25 € por una pesadilla de intentar reservar en un restaurante, desplazarme hasta donde estaba y decenas de reclamaciones con un departamento de atencion al cliente que no se lee tus planteamientos y solo te responde con Ctrl C y Ctrl V ,,,, La peor experiencia como consumidor hasta la fecha!!

  26. JESUS OTERO DEL BLANCO Says:

    estoy de acuerdo con este articulo, pues el sabado dia 23.2.13, fuimos a cenar 6 personas a un restaurante en zaragoza ofrecido por Groupon, y de todos los platos que nosotros podiamos elegir y que pagamos no habia ninguno, por tanto entre el restaurante El Torico y Groupon no estafaron.

  27. Alex Says:

    simplemente es un timo, JAMAS volvere a comprar nada en groupon

  28. maria Says:

    Muy buenas, yo tengo el punto de vista del cliente. Hice muchas compras para mi familia y a cada una le generé un emails. Pensé que gestionando todas las compras, pues conseguia acumular una cantidad para que me saliera un producto gratis, y mi sorpresa fué que groupon, de golpe optó por cancelar mi cuenta y me acuso de fraudulenta.
    Simplemente compre unos productos, que (eso si, utilice la misma tarjeta) pero yo pagué mi compra y simplemente acumule puntos.
    que me quitaron. y me dicen encima que yo estoy cometiendo un fraude.
    LADRONES ELLOS. He intentado devolver todas las compras y no me dan mas que largas. He guardado todos los emails y estoy mirando la forma de poner una queja en consumo. Aunque no creo que esto sea fácil.

    Si alguien puede decirme que puedo hacer. Yo simplemente quiero que me devuelvan mi dinero, que he pedido la devolución dentro de los siete dias.

    Conclusión, me llaman “cliente Fraudulento” que no pasa sus niveles de seguridad y resulta que son ellos los que estan estafándome.

    He comprado en numerosas páginas como “offerum”, “groupalia” y con estas no he tenido ningún problema. Cuando quiero devolver algo, lo hacen en dos o tres dias y no me dicen ni mu.
    Solo he tenido un problema con un cupón de vodafone de un sansumg galaxi, que necesitaba portabilidad y no me lo querian devolver. Pero para mi suerte lo habia pagado con pay-pal y puse una disputa en la página de pay – pal y ellos la resolvieron. Finalmente me devolvieron mi dinero.

    Conclusión. hacerse una cuenta en pay pal y pagar con ella, te garantiza un minimo apoyo ante un problema

    un saludo a todos.

    Y NO PIENSO COMPRAR EN GROUPON MAS.

  29. cocinilla Says:

    La mayoria de las personas que compran en este tipo de páginas, es gente que va buscando el chollo, es decir gente que no quiere gastarse mucho dinero, entonces como vas a ganar clientes si solo acuden a tu establecimiento por ese precio X, después la gran mayoria no volverán por supuesto, ya que no querrán gastarse un exceso de dinero que consideran que no deben gastar.
    Conclusión, los clientes de este sector es un público con ganas de consumir prodcutos a muy bajos precios y si tu establecimiento no se lo facilita otro lo hará.
    Si tus precios están “tirados” siempre, es perfecto para tu negocia, pero si no es así, lo único que harás será una inversión publicitaria que no servirá practicamente para nada.

  30. IıllıMarcelaıllı Williams Says:

    Pues yo compre varios cupones y la verdad que estoy arrepentida 1.Un tatuaje que me lo tengo que ir a repasar porque el tio no puso ni mucho empeño en hacermelo bien ! 2 un corset de una pagina que tenia que canjear que no tenian talla y me enviaron otra que esta en hong kong la puta tienda y 3 unos cigarrillos electronicos que nunca llego llamaba y llamaba todo el tiempo en 6 meses nunca llego 4 en un album que le di sin querer y se quedo la tarjeta de credito guardad en otra compra y se compro automaticamente pues nada si sigo no termino vaya m……!!

  31. Carlos Says:

    Groupon se queda con el 50 % del importe del cupón, además de los cupones que los clientes no canjean, y no hablemos de la relación con los clientes que compran los cupones, pues cuando el cliente les reclama porque no recibe lo que en el cupón se anuncia, te suele decir que el plazo de devolución ha vencido y que le pases el cupón a algún conocido. Es mi caso que compré un cupón para una comida en el restaurante “Muelle 1 Art” y después de intentar reservar durante varias semanas, fue imposible reservar en domingo y festivo (en el cupón dicen que “según disponibilidad del restaurante”, pero venden muchos cupones y el restaurante limita a pocas reservas los festivos (quieren llenar en días laborables) por consiguiente no puedes hacer reserva en festivos y Groupon te dice que no te devuelve el dinero y que le pases el vale a otra persona si tú no puedes ir entre semana. Una autentica estafa.

  32. Jorge Azurduy Says:

    Hace unos días estuve por caer en una de las trampas de Groupon, resulta que un anuncio en letra grande decía, “tus gafas por solo 5 euros” leyendo bien vi que en realidad, gastando esos 5 euros, obtenías un cupón que al presentarlo en la tienda, te permitía conseguir un descuento del 30 % del precio de las gafas. jeje, todo un timo.

  33. arturo fabra homedes Says:

    está claro que siempre se tiene que saber donde te metes

  34. javier barea Says:

    Hola Juan no conocia tu bloc pero devido a un seguimiento que estoy haciendo a toda esta gente te e localizado, te explico, yo trabajo en el mundo del vino y en consecuencia en gastronomia desde que salio este sistema siempre e pensado que no era del todo positivo, pero que si alguien se preocupaba de hacer lago parecido pero bien echo realmente podia ayudar tanto a las marcas,profesionales y consumidor final ,no creo que se deba que engañar a la gente ,si no mas bien culturizar y poner lo medios adecuados, es por esta razon que empece a crear vinovalia.com a la que te invito a visitar y contestarte todas las dudas que tengas es un proyecto inovador y dinamico donde e intentado sacar lo bueno de todo lo que se anuncia y desechar lo malo dando total transpariencia y que espero terminar de ponerlo en marcha en breve,epero sea de tu interes y me digas que te parece

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