30 Aniversario del Comercio Electrónico

14 Diciembre, 2009

Negocios, Tecnología

TelePuterEs curioso, pero este aniversario ha pasado desapercibido, quizás por que la fecha exacta no se sabe, se habla que el concepto de “online Shopping” apareció en el año 79 en UK, por el inventor Michael Aldrich, por entonces distribuyo un aparato llamado TelePuter, capaz de permitir canales de video, videotext, y venta online. Hoy en día, nos parece una maravilla Apple TV, o imagenio, pero lleva 30 años inventado.

Os voy a dar el “tostón” con un mega artículo, pero os aviso, que voy a hablar de tecnología principalmente.

Minitel1En Francia, el comercio electrónico llego de la mano del MiniTel, y en España, llegó mas tarde del servicio VideoTex con un fabuloso modem extremadamente lento.

Aunque no lo parezca, por entonces, se hacía mucho negocio a través de estas redes, yo lo utilicé por primera vez en el 88, para buscar piso en la revista Cambalache.

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Mucho más tarde, en 1994, gracias a Netscape, se inicia el comercio electrónico en internet, los primeros fueron Pizza Hut, algunas revistas, y algunos bancos online. Es curioso, como el mercado Americano, es mucho más receptivo a innovaciones que el Español. Mientras ellos llevan pidiendo pizza por internet 15 años, todavía seguimos mirando los productos en la web y pidiendo por teléfono..

Pero fue en el 95, con el nacimiento de Amazon y poco después de eBay, cuando el comercio electrónico realmente empieza a funcionar.

Por entonces, no había software preparado para comercio electrónico, se programaba en C, y hacer cualquier cosa requería mucho tiempo.

Hay que pararse aquí, y observar un detalle importante que marca el resto de la historia del comercio electrónico: Los que se inician en el comercio electrónico, son informáticos, no son los comerciantes…. esto implica, que intentan hacer negocio en la red, pero sin saber hacer negocios, así que todos los desarrollos que se hacen, todas las webs, están hechas desde el punto de vista de alguien que no viene del mundo del comercio. Digo esto, por que lo lógico sería, que el comercio electrónico hubiera venido de los grandes expertos en gestión empresarial, como SAP, Oracle, etc.. pero sin embargo, nos encontramos con mercado, que desconoce la realidad.

Durante estos años, proliferan muchos negocios en Internet, llegando a la famosa burbuja, pero esto es otra historia.

browser-warsEn esta época se desarrollaron muchas soluciones ecommerce, pero la mayoría eran soluciones a medida, con costes de desarrollo e implantación muy altos. Pero uno de los problemas principales que había fue la compatibilidad entre Browsers, había páginas que funcionaban con Netscape, y otras con Internet Explorer, pero muy pocas que funcionara con ambos. Esto, unido al fracaso de los Applets de Java, hacía que comprar por internet fuera una aventura, en el que la mayoría de las veces, no podías terminar la compra. Esta lucha absurda, fue provocada por los desarrolladores, a los que les gustaba innovar aplicando características de uno u otro navegador, que para su época eran impresionantes, pero que no eran compatibles.

oscommerce

Volvamos ahora al año 2.000, donde se produce un hecho que cambia por completo la historia del comercio electrónico. Harald Ponce de Leo, funda el proyecto Open Source osCommerce, permitiendo a gente con pocos conocimientos de programación montar  una tienda online de forma gratuita. Se estima que hoy en día, hay más de 200.000 tiendas con osCommerce.

Poco después, Microsoft y Sun liberan para los desarrolladores el código completo de tiendas, que llamaron Duwamish Book y Pet Shop Store. Estas tiendas, tenían un esqueleto y arquitectura muy sólidas, pero a la hora de la verdad, no eran usables, como he dicho anteriormente, el problema de cuando un informático hace un software, sin saber del negocio, y sin contar con el usuario.

Durante los siguientes años, siguieron apareciendo soluciones OpenSources, tanto en PHP como ASP, java quedó descolgada, sobre todo, por que los hostings en Java son extremadamente caros, por los problemas de rendimiento y mantenimiento que ocasiona esta tecnología.

Los grandes como Oracle, SAP y Microsoft, empiezan a adaptar sus ERP para el comercio electrónico, pero se equivocan, llevan muchos años de retraso, aunque saben de negocio, no saben nada de web, y las soluciones que aportan, de cara al usuario final, son peores que las soluciones OpenSource.

Apache al rescate

En resumen, por un lado tenemos soluciones ecommerce que no saben de negocio, y por otro lado, soluciones de negocio que no saben del mundo online. Para solucionar esto nace el proyecto OFBiz en el 2007, adoptado un año más tarde por Apache.

Actualmente, OFBiz, es la solución más completa de comercio electrónico, teniendo en cuenta la venta online, CRM, ERP, y mucho más, pero…. como dice alguna gente, si te compras una lavadora/secadora, ni lava, ni seca como dos electrodomésticos separados.

En realidad, el problema de OFBiz, es que es una implementación de referencia, no es un producto que se pueda usar directamente. Hay varias distribuciones comerciales que son muy buenas, pero al estar hechas en Java, necesita unos requerimientos de Hosting, y conocimientos de programación muy altos. No obstante, es una solución a tener en cuenta en el futuro.

Llegan los conectores…

Con el fin de unir las tiendas online y las aplicaciones de gestión empresarial, nacen proyectos para conectar ambos mundos, permitiendo intercambiar información entre las distintas aplicaciones.

Pero hay un problema, y un problema grave. ¿Que porcentaje de tiendas online son totalmente legales?¿Que porcentaje de tiendas online son negocios “serios”?

La mayoría de las tiendas online, al menos en España, no cumplen con todos los requisitos necesarios. No declaran sus ventas a hacienda, no llevan bien la contabilidad, o ni siquiera son tiendas de verdad. Esta situación de alegalidad, les lleva a no necesitar un software de gestión empresarial, y es la razón, por la cual, no proliferan proyectos de software de este tipo.

Si una tienda online, operada por una persona en su casa, con el almacén en el garaje, tuviera que llevar la gestión a través de un ERP, probablemente cerraría el negocio.

Los proyectos Open Source, se quedan atrás…

Era de esperar, los proyecto Open Source, liderados por informáticos, empiezan a quedarse atrás, las empresas con más recursos, y con una mentalidad de vender, vender, vender, empiezan a agregar funcionalidades a su software, que nacen de expertos en marketing, usabilidad y comercio online. En este punto volvemos a osCommerce, durante muchos años, los seguidores han esperado la versión 3, y cuando al final ha llegado, se han dado cuenta, que no sirve para nada, han reprogramado el “corazón” y agregada cierta funcionalidad, pero no está pensado para vender.

Software como InterShop de eInfinity, el software de Amazon o el de dealExtreme, están a años luz de cualquier proyecto OpenSource, durante esta época, nacen muchas aplicaciones como ZenCart, csCart, CRE, CubeCart, etc… pero ninguna se asemeja a sus competidores profesionales.

Para dar una solución a este hueco de mercado, algunas empresas, comienzan proyectos OpenSource, con vistas, a monetizarlos posteriormente. Dos de estos proyectos son Magento y PrestaShop.

logo prestashopmagento_logo

Aunque están en un estado inicial, y les queda mucho camino por delante, estos dos proyectos, han atraído las miradas de muchos desarrolladores, y de muchos proveedores de comercio electrónico.

Nacen con equipos de desarrollo muy preparados, con una visión comercial del Open Source, lo que les hace, tener más posibilidades de éxito que sus competidores.

Tanto PrestaShop como Magento, tienen una arquitectura muy buena, quizás Magento esté mejor diseñado, pero tiene muchos problemas de rendimiento, y requisitos de software/hardware mayores.

¿Cual es el futuro?

En mi opinión, vamos a tener que esperar uno o dos años, en que aparezcan soluciones OpenSource en “condiciones”, sobre todo, por que los que desarrollan, no saben lo que tienen que desarrollar, así de claro.

Nuestra división de tecnología (www.demartinacode.com), ha comenzado a apoyar el proyecto PrestaShop, con el objetivo de acelerar este proceso, pero es complicado y costoso asignar recursos a un proyecto Open Source.

Por favor, si veías algún error de fechas, que seguro que lo hay, o queréis agregar referencia a otras aplicaciones iré modificando el artículo.

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2 Responses to “30 Aniversario del Comercio Electrónico”

  1. Rebeca Says:

    Hola,

    Ante todo, estupendo artículo. No soy informática y he sido capaz de entenderlo.

    Hablas de herramientas de gestión y compatibilidad de browsers, pero echo de menos alguna referencia a los problemas de seguridad tanto de los pagos como de los datos que hay que aportar para realizar las transacciones. ¿Cuál es en tu opinión la mejor herramienta para asegurar estas cuestiones?

    Un saludo

    • Juan Says:

      Hola Rebeca, tienes razón, no he hablado de los sistemas de pago, pero eso requiere un artículo completo. En Europa estamos a años luz comparados con EEUU, tenemos una inseguridad total, tanto en datos, como en sistema de pagos, pero la inseguridad es para la tienda en la mayoría de los casos.
      Yo sigo aconsejado el envío contra reembolso y transferencias.

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